血流顺畅,延缓脑部衰退
多走路会让 头脑急遽地变好,这分别有着间接与直接的理由。
首先,脑部会衰退的最大原因,据说就是因为送达脑部的氧气量减少了。透过呼吸进入体内的氧气,会随着血液的流动运送到脑部和全身其他部位。这时候, 如果提高吸取氧气进入体内的能力,或改善血液的流动,即可增加运送到脑部的氧气。
当胸腔越大,每一分钟可以藉由呼吸摄取进入体内的最大氧气量也就越高,一般来说会在二十岁左右达到巅峰,之后随年龄增长而逐渐递减。但是请不用担心, 只要透过有氧运动,就可以锻鍊最大摄氧量。
话虽如此,据说不管再怎幺锻鍊,人体的巅峰时期都会落在三十五岁左右,只不过有做有氧运动的人和没在做有氧运动的人之间当然会产生一些差距。 有走路习惯的人,由于会在行走中锻鍊其摄入氧气的能力,因此可以逐渐增加运送到脑部的氧气,延缓脑部衰退。
另一方面,走路也可以帮助改善血流。人体内含有丰富新鲜氧气的血液,会从心脏出发,透过动脉在全身上下循环;回程时再经由静脉,一边回收全身细胞的老废物质,最后回到心脏。然而,要从心脏一路流到距离最远的脚部,再重新回到心脏,必须抵抗重力、向上流动——走这时候帮助血液回流的就是肌肉。
特别是被称为「人体第二个心脏」的小腿,它透过收缩肌肉担任帮浦一般的角色,协助促进血液循环。 人走路时会用到小腿,因此也就可以促使血液流回心脏,改善血液流动。

前阵子,小腿按摩曾经蔚为风潮。之所以会引起这个流行,是因为有本书提倡按揉小腿可以让血流变好又长寿。的确,按摩被称为第二心脏的小腿是有帮助的,但是光 只有按摩小腿并不足够。走路才是真正能够锻鍊小腿,让血流顺畅的最好方法。
诚如上述所言,走路会让头脑急遽变好的第一个理由,就在于——走路可以提高身体摄入氧气的能力,让血流变好。一旦体内的血流变得顺畅,就会有充足的氧气被运送到脑部。
第二个则是个稍微直接了点的理由。手、脚、眼睛和耳朵等部位,会将获得的资讯传送到脑部,并且接收大脑指令进而活动。如果将大脑比喻为中央政府,那幺这些部位就是地方行政机关。因此,活动了脑部的「地方机关」,也就等同于直接刺激脑部。换句话说, 活动手脚等于是在动脑。
实际上,运用了手脚之后,脑内的神经细胞会受到刺激,伸展出名为「突触」的连接接头和其他神经细胞相连,并创造出新的迴路——这也就是走路让头脑变好的直接原因。
而所谓头脑变好,简单来说就是脑内处于神经细胞数量丰富、神经网络发达的状态。刚出生的小婴儿的神经细胞数量非常丰富,但网络还未发达。随着成长到了一岁、两岁、三岁……在受到来自外界各式各样的刺激之后,神经之间的迴路会急速地连结扩张。只不过在一定年龄达到尖峰之后,好不容易建立起的网络就会开始损坏。

然而,再生是可能的。透过走路活动手脚,让神经细胞受到刺激,神经网络便会重新连结。
其实以往总认为,脑部的神经细胞数量在刚出生时就会达到颠峰,之后开始不断减少;不过最近的研究发现,脑中有製造神经细胞的「神经干细胞」能够生成出新的神经细胞。 走路不但是活化神经之间网络的方法,也是增加神经细胞数量的方法。
读书可以获得未知的新知识,同时触发思考或产生新点子,走路其实也能获得相同的效果。
这幺说起来,去打高尔夫的时候,就会深刻感受到越是经常走路的人,头脑就越好。因为高尔夫球打得好的人,往往都能清楚地记得分数。
如果是四个人一起打球,有时候当中还会有人除了记得自己的分数,连其他人的成绩也都知道得清清楚楚——这种人往往高尔夫都打得很好。而打得越是不好的人,除了不记得其他人的分数以外,连自己的分数也很容易遗忘。
高尔夫球打得好的人,应该都是经过一定程度的练习,也反覆绕了好几次球道。如果完全不使用电动车移动,据说打一场高尔夫大约会走上十公里。如果一个月打十场,光是打高尔夫就会走上一百公里。走了这幺多路,难怪记忆力自然不错,头脑反应也快。
重点摘要
走路能让血流变好、脑内的氧气增加,也因此头脑的迴转会变得更快。多走路可以刺激脑部,增加神经细胞并活化神经网络,因此能让头脑越来越好。
《这样走, 90%疾病能预防》/长尾和宏/方言文化

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