【有恆为AI成功之本】从Google在CES大推Google
A man walks through light rain in front of the Hey Google booth under construction at the Las Vegas Convention Center in preparation for the 2018 CES in Las Vegas, Nevada, U.S. January 8, 2018. REUTERS/Steve Marcus - RC1AD2102DC0
想要迎头赶上的 Google

今年的 CES 展览最令人印象深刻的就是 Google 全力推广它的人工智慧语音助理 Google Assistant,一反去年 CES 时都是 Amazon 的 Alexa 合作厂商的影子。在 CES 开幕第一天,就宣布 Google Assistant 将能在超过 4 亿台设备上使用,也让 LG、联想这些厂商一起宣布推出用此助理的新产品。展区很多地方都看到「Hey Google」的广告,而且也有 Google Assistant 模拟连结智慧家庭产品跟车上 Android Auto 的场景示範,就是要告诉大家:Google Assistant 很不错。

拥有领先者优势的 Amazon

从去年底的产业报告来看,现在智慧音箱佔有率,Amazon Echo 佔有率超过 70%,Google Home 佔有率也有超过 20%。在智慧家庭产品的生态系而言,Amazon Alexa 后来居上的情势,也难怪 Google 今年这幺积极在 CES 上宣传,尤其它去年开始积极推终端硬体 AI 产品。

相比于 Google,Amazon 藉着本身领先的佔有率,已经有很多厂商接入它的智慧家庭系统,它自己也开始根据可能的消费者需求,推出 Amazon Key 等智慧家庭产品,并且衍生 Alexa 的用途。面对 Google 推出低价的智慧音箱 Google Home mini,Amazon 也在黑色星期五宣布将低价的 Echo Dot 降为 30 美元,可看出这两家厂商正在激烈竞争,争取消费者家中的佔有率。

落后越来越多的 Apple

比起这两家厂商,苹果公司的智慧音箱 HomePod 在去年底却宣告今年才会上市,这个消息令大家十分错愕。尤其苹果公司的智慧家庭布局已经落后 Amazon 跟 Google,被视为苹果公司智慧家庭的重要武器的 HomePod 却延迟销售,不但错过每年产品最热销的圣诞节档期,也让市场产生疑虑。这次的 CES 展上,竟然也看不到它,不免让人觉得,接下来苹果公司的智慧家庭系统,还能有机会吗?

除了其它硬体厂商的合作,Amazon Echo 系列自己已经有两万多种语音应用,而 Google Home 也有几千种语音应用,加上 Google 所有的搜寻、翻译、地图、影音…等等成熟的服务,也让这两家大厂各有专擅。

苹果公司本来因为贾伯斯打下的品味形象,如果能以极好的品质来做区隔,其实仍有机会牵动社会上层客户粉丝的心,让 HomePod 虽然晚到,但仍能进驻这些上层粉丝的家,也因此苹果之前的展示强调 HomePod 会有高级音响的音质,但没多久 Amazon 推出了 Amazon Echo Plus,以及 Google 也推出了 Google Home Max,都具备很不错的音质,而 Google Home Max 价格甚至超过 HomePod,这其实对苹果公司原有打算针对智慧喇叭提出的高音质策略显得更不利了。Apple 接下来还有什幺策略可以力挽狂澜呢?

谁越尊重使用者隐私,谁就越弱?

Google 这次在 CES 全力推广 Google Assistant 是不错的做法,虽然给人感觉有点焦虑,但在现场的展示,製造出让人相信 Google Assistant 在智慧家庭及生态系已经準备好了的氛围,当然这跟 Google Assistant 聪明度不错很有关係。

反观苹果公司的人工智慧主要语音引擎 Siri,虽然最早在智慧型手机上推出,但在之前的报导中,中国研究单位做的测试发现,Siri 的智商只有 Google Asistant 的一半不到。如果苹果公司要一如过往强调简单易用,以 Siri 的现有人工智慧能力,与 Homekit 支援的厂商也还不多,其实很不易达成的任务。

由此推测,强调品味的苹果公司,可能因为训练 Siri 人工智慧达成够好品质所需要的时间太长,来不及因应去年圣诞节出货,因此苹果公司决定延迟 HomePod 出货到今年初。而且,一开始也只针对较有把握英语区出货。

犹记得 Siri 在 2015 年底有媒体报导它的正确度与满意度胜过 Google now。为什幺才过了两年,Siri 在人工智慧表现却大败给 Google Assistant?其实是因为苹果很重视顾客隐私权,并没有大量使用顾客对 Siri 的对话数据做深度学习的训练,不同于 Google Assistant 的直接利用被客户使用时大量传输到云端的对话数据做训练,让 Google Assistant 在机器学习后,能够有长足的进步。

在中国以外的地方,因为苹果公司的客户族群主要是上层社会的人,在乎隐私是这群人的特性。因此前年 6 月苹果 WWDC 的大会中,苹果公布了它们的资料保密做法「differential privacy」,目的就是解决人工智慧时代需要大量数据来做训练,但跟客户有关的数据牵扯到了客户隐私的问题。

不过在中国,苹果公司还是把 iCloud 上的中国用户资料储存交给贵州的一家公司经营,毕竟中国政府有其政治目的。但在中国以外,现在的苹果公司是否因为尊重使用者隐私而反而导致落后?值得我们持续观察。

毕竟,人工智慧现在最红的深度学习,本身是需要大量资料的,Google 跟 Apple 在获取资料的态度其实大不相同。Google 在很多方面,都没徵求使用者同意,直接拿使用者传到云端的资料做训练,就像之前 Google 承认,使用自家 OS 的智慧型手机,就算关机,都会把使用者的位置传回它的伺服器上。

另外,之前英国资讯委员会控告 Google 子公司 DeepMind 在跟 Royal Free NHS 合作时,收集医疗纪录的行为被判违反数据保护法,因为没有对所有病患都告知他们的医疗数据将被用于这类用途,特别是其中高度私人敏感的病史可能因此被揭发,这引起公众的高度关切与反对,可知这样的数据处理行为,其实不被重视隐私权的消费者所应允。DeepMind 后来对此事件的处理方式是承诺要改善其处理数据的方式,现在也在其网站上强调。

Google 还有 Don't be evil 吗?或者说,还有谁在乎用户隐私?

去年底,苹果公司在 iPhone X 上开始使用特殊晶片 A11 Bionic 晶片做脸部辨识的人工智慧运算,并没有把客户资料上传到云端,而是留在手机上直接处理,这是第一个做到符合「differential privacy」政策,将消费者「隐私」与「体验提升」同时达成的产品,由此可以看出苹果公司对隐私权的重视。

但也因为对「隐私」的坚持,让 Siri 无法像 Google Assistant 使用大量客户语音资料训练人工智慧而可以高度成长,这样的状况,现在也影响到 HomePod 的出货与未来智慧家庭的佔有率。错过了去年的圣诞节热卖季,接下来 HomePod 的销售大概很难打开,让苹果公司的智慧家庭之路,只怕会越走越艰辛。

不只苹果公司,Amazon 在与 Google 的激烈竞争之下,公司内部在去年中酝酿改变原有的策略,将使用 Alexa 获得的顾客云端语音资料交给研发人员,以在机器学习后提供更好的服务,但 Amazon 也担心客户认为 Echo 系列产品在窃取客户隐私,反而对销售有反效果。由此看出,在隐私与根据客户数据提供更好的服务之间,一直存在着两难。

结语

对未来人工智慧的相关发展,因为隐私权的原因,像 Apple iPhoneX 的设备端特製人工智慧晶片将会大为盛行,这个是台湾半导体厂商可以切入的商机。

但若谈论到智慧喇叭,在这次 CES 中参展的,也不只是美国这三大厂,中国好几家厂商也进入参展,而中国厂商基本上没有隐私疑虑,收集数据学习的速度可能比 Google 更快,成长未来应该很惊人,接下来竞争应该会越来越激烈。就这个领域来说,台湾厂商能有什幺切入点,恐怕还需要一段时间的摸索。

相关推荐